‘Create Marpi Public Park and charge fees to enter area’

Posted on Jan 14 2020


File photo shows Bird Island in Marpi. The CNMI economy could get a boost from fees that tourists would have to pay to access Bird Island, and five other north Saipan destinations, if the Marpi Public Park bill is enacted. (Iva Maurin)


With legislators being asked to craft revenue-generating bills to help the CNMI economy, Rep. Sheila Babauta (Ind-Saipan) is a step ahead with a bill that would introduce the charging of fees for access to a proposed Marpi Public Park.


Co-authored with Rep. Roman Benavente (R-Saipan), H.B. 21-72 unanimously passed the House in October and is now in the Senate under the Natural Resources Committee chaired by Sen. Francisco Manglona Borja (R-Tinian).


Along with the revitalization of the Tanapag Youth Center and the restoration of the Pau Pau Beach, the proposed Marpi Public Park remains as one of Babauta’s focus this new year. The park includes the Grotto, Suicide Cliff, Banzai Cliff Lookout, Bird Island, Kalabera Cave, and the Last Command Post.


“I wanted to move away from the band-aid approach and focus on long-term solutions [and] making a lasting, positive impact,” the legislator said. “I’m aware that long-term solutions take time. We just have to start. I decided to focus my efforts on charging fees for our tourist sites to support environmental protection and conservation while generating revenue and encouraging small business development.”


One massive way to generate revenue today is charging fees for tourist sites, Babauta told Saipan Tribune.


Saipan’s major tourist sites are a large part of Precinct 4, where Babauta is a representative.

As the north side of Saipan is a mix of private and public property, the challenge is to be creative in charging fees. The bill currently allows the Department of Lands and Natural Resources to develop the regulations that would govern the park, which would include the fee structure.


“By charging fees to our tourist sites in the north, we’ll be able to reinvest into our community and enhance the Marpi area, like ensure working restrooms and clean, safe sites for our tourists and our residents to enjoy,” Babauta said.


One of the proposed regulations would be the establishment of educational and community outreach programs, and training and development responsibilities, like tour guide trainings. The bill could also open up potential business and income opportunities from within the community.


“There will be a need for small business contracts, which I hope encourages our residents to start their own businesses,” Babauta added. “Our visitors want to meet our local people, they want to learn about our lives, and what better way to educate our tourists than from our very own people.”


'마피 공원을 만들고 지역 입장료를 부과’


CNMI 경제는 마피 공원 법안이 제정되면 관광객들이 버드 아일랜드와 5 개의 다른 북쪽 사이판 목적지에 접근하기 위해 지불해야 하는 수수료로부터 활력을 얻을 수 있습니다. (이바 마 우린)


입법자들이 CNMI 경제를 돕기 위해 수익 창출 법안을 작성하도록 요청받은 가운데 Sheila Babauta 의원 (Ind-Saipan)은 제안 된 마피 공원에 대한 접근 료 부과를 도입하는 법안에서 한발 앞서 있습니다.


Rep. Roman Benavente (R-Saipan), H.B. 21-72는 10월 만장일치로 하원을 통과했으며 현재는 상원 의원 Francisco Manglona Borja (R-Tinian)가 의장을 맡은 천연 자원위원회 산하 상원에 있습니다.


Tanapag Youth Center의 활성화 및 Pau Pau Beach의 복원과 함께 제안된 Marpi Public Park는 올해 Babauta의 초점 중 하나로 남아 있습니다. 공원에는 Grotto, Suicide Cliff, Banzai Cliff Lookout, Bird Island, Kalabera Cave 및 Last Command Post가 있습니다.


의원은 “반창고 방식에서 벗어나 장기적인 해결책에 집중하고 [그리고] 지속적이고 긍정적인 영향을 미치고 싶었습니다. “장기적인 솔루션에는 시간이 걸린다는 것을 알고 있습니다. 시작하기만 하면 됩니다. 저는 수익을 창출하고 중소기업 개발을 장려하는 동시에 환경 보호 및 보존을 지원하기 위해 관광지에 대한 요금을 부과하는 데 노력을 집중하기로 결정했습니다.”

오늘날 수익을 창출하는 한 가지 방법은 관광지에 대한 수수료를 부과하는 것이라고 Babauta는 Saipan Tribune에 말했다.


사이판의 북쪽은 사유 재산과 공공 재산이 혼합되어 있기 때문에 비용 청구에 창의성을 발휘하는 것이 과제입니다. 이 법안은 현재 토지 및 천연 자원부가 공원을 관리하는 규정을 개발하도록 허용하며 여기에는 요금 구조가 포함됩니다.


Babauta는 "북쪽에 있는 관광지에 요금을 부과함으로써 우리는 지역 사회에 재투자하고 Marpi 지역을 개선 할 수 있을 것입니다. 예를 들어 관광객과 주민들이 즐길 수 있는 작업 화장실과 깨끗하고 안전한 장소를 확보하는 것"이라고 Babauta는 말했습니다.


제안 된 규정 중 하나는 교육 및 지역 사회 봉사 프로그램의 설립과 투어 가이드 교육과 같은 교육 및 개발 책임입니다. 이 법안은 또한 지역 사회 내에서 잠재적 인 사업 및 수입 기회를 열 수 있습니다.


Babauta는 “중소기업 계약이 필요할 것입니다. 우리 주민들이 스스로 사업을 시작할 수 있기를 바랍니다.”라고 Babauta는 덧붙였습니다. "방문자들은 우리 지역 주민들을 만나고 싶어하고, 우리 삶에 대해 배우고 싶어하며, 우리 국민보다 관광객을 교육하는 더 좋은 방법이 무엇인지 알고 싶어합니다."

[작성자 : 박주언 기자]