Medical referrals cost CNMI $15 million in 2019

Posted on Jan 14 2020


In a bid to cut down on the $15-million medical referral costs that the CNMI incurred in 2019, the government is looking for ways to reduce this fraction of government spending.


“For every single fiscal year, the Commonwealth government has always had a longstanding deficit of having to deal with the Medical Referral program,” said government spokesman Kevin Bautista. “The Medical Referral program has always been something where that deficits almost always exist.”


In the simplest terms, the medical referral program allows for patients who could not be treated on island to be referred for off-island treatment, whether in Guam, Hawaii, or in the Philippines.


Bautista explained that the Commonwealth government has been on a limited budget for the most part of fiscal year 2019 because of austerity measures that were implemented to stay within budget.


“Our budget was cut down by $30 million. For us to stay within that was important. When the deficit occurs, it’s usually medical referral. And then the small fraction of it is also overtime costs for law enforcement, [Department of Public Safety, Department of Fire and Emergency Medical Services, Department of Corrections, and Division of Customs],” he said.



Aetna Insurance
 Gov. Ralph DLG Torres and legislators also recently met about steps that could be taken to keep medical referral costs down.
House vice speaker Lorenzo Deleon Guerrero (R-Saipan) said that they talked about the initiative that the governor has implemented, which is, for Aetna Insurance to handle all the appointments of each patient for their specific medical needs and taking care of insurance requirements, including documentations.
“The administration assured us that we would see a significant 40% reduction in costs by allowing Aetna to provide this particular services for the medical referral office of the Commonwealth,” Deleon Guerrero added.
The lawmaker also said that during the meeting, the governor insisted that the Health Committee chairs of both the House and Senate, Rep. Jose Itibus (R-Saipan) and Sen. Justo Quitugua (R-Saipan), respectively, meet with Medical Referral Services director Ronald Sablan to discuss all issues concerned.
“We felt that is the first step that we should take and then hear it from the chairpersons, and give us a report on what they have discussed.
“Medical referral is a huge challenge because of the increases in medical expertise in different fields that we don’t have, which is not available here in the CNMI so we end up sending folks overseas. …We are taking steps in regards to reducing the deficit incurred by the medical referral office,” Deleon Guerrero added.

What’s next?
 Aside from having Aetna Insurance come in, other medical referral cost-reduction measures proposed include reaching out to private health clinics to complement the Commonwealth Healthcare Corp.

“It was proposed also that we reach out to a private health clinic or a health center to assist in reducing the inflow of patients at our local hospital, our only local hospital. It was proposed during our meeting, [that] we look into a private health clinic to complement the hospital,” Deleon Guerrero said.
Another proposal is to invest in local facilities.
“What we would also like to look at is identifying at least $10 million and give it to the hospital, and the hospital would purchase all the equipment that we don’t have and that would be one way of reducing the cost of medical referrals,” the vice speaker said.

This was echoed by Sen. Vinnie Sablan (Ind-Saipan) who, for this year, has identified improving the local healthcare industry among his priorities.
“The government spends an average of $15 million sending our patients off island for medical treatment that cannot be performed here,” Sablan said.I have this vision of beginning to invest in our facility here.

“If we start coming to the table and saying let’s invest in an MRI machine or some equipment that’s needed for the physicians and providers to provide quality health care, we could decrease that number [of medical referrals].

Doing so would also decrease the burden on the families that need to go with their loved ones on these trips, Sablan added.
 


의료 연결 비용


(편집자 주:북마리아나에서 치료받지 않고 약정된 타지역 즉 하와이, 괌 필리핀 또는 한국의 병원에서 차료받는 비용을 의미)은 2019년 CNMI 1,500 만 달러입니다.


CNMI가 2019 년에 발생한 1,500 만 달러의 의료 연결 비용을 줄이기 위해 정부는 이 부분을 줄일 방법을 찾고 있습니다. 정부 대변인 Kevin Bautista는 “매 회계 연도마다 연방 정부는 항상 의료 추천 프로그램을 처리해야 하는 오랜 적자를 가지고 있었습니다. "의료 추천 프로그램은 항상 적자가 거의 항상 존재하는 곳이었습니다." 간단히 말해서, 의료 소개 프로그램은 섬에서 치료할 수 없는 환자를 괌, 하와이 또는 필리핀에서 섬 밖 치료를 위해 의뢰 할 수 있도록 합니다.

Bautista는 연방 정부가 예산 범위를 유지하기 위해 시행 된 긴축 조치로 인해 2019 회계 연도 대부분 동안 제한된 예산에 있다고 설명했습니다. “우리 예산은 3 천만 달러 삭감되었습니다. 우리가 그 안에 머무르는 것이 중요했습니다. 적자가 발생하면 일반적으로 의학적 의뢰입니다. 그리고 그 중 작은 부분은 또한 법 집행, [공공 안전부, 소방 및 응급 의료 서비스 부, 교 정부, 세관 부]에 대한 초과 근무 비용입니다.”라고 그는 말했습니다.



Aetna 보험
Ralph DLG Torres 주지사와 입법자들도 최근 의료 의뢰 비용을 낮추기 위해 취할 수 있는 조치에 대해 의견을 같이 했습니다.

하원 부회장 Lorenzo Deleon Guerrero (R-Saipan)는 주지사가 시행 한 이니셔티브, 즉 Aetna Insurance가 각 환자의 특정 의료 요구 사항과 보험 요구 사항에 대한 모든 약속을 처리하기 위한 이니셔티브에 대해 이야기했다고 말했습니다. 문서 포함.

Deleon Guerrero는“행정부는 Aetna가 Commonwealth의 의료 소개 사무소에 이 특정 서비스를 제공 할 수 있게 함으로써 비용을 40 % 크게 줄일 수 있을 것이라고 확신했습니다.
의원은 또한 회의에서 주지사가 하원과 상원의 보건위원회 위원장 인 Jose Itibus (R-Saipan)와 상원 의원 Justo Quitugua (R-Saipan)가 각각 의료 의뢰와 만날 것을 주장했다고 ​​말했다. "우리는 그것이 우리가 취해야 할 첫 번째 단계라고 느꼈고 위원장의 의견을 듣고 그들이 논의한 내용에 대한 보고서를 제공해야 합니다."

“의료 소개는 우리가 가지고 있지 않은 여러 분야의 의료 전문성이 증가하기 때문에 큰 도전입니다. CNMI에서는 여기에서 볼 수 없기 때문에 결국 사람들을 해외로 보내게됩니다. … 우리는 의료 소개 사무실에서 발생하는 적자를 줄이기 위한 조치를 취하고 있습니다.”라고 Deleon Guerrero는 덧붙였습니다.

향후 계획?
Aetna 보험이 들어오는 것 외에도 제안 된 다른 의료 의뢰 비용 절감 조치에는 Commonwealth Healthcare Corp를 보완하기 위해 민간 의료 클리닉에 연락하는 것이 포함됩니다.

“또한 우리가 유일한 지역 병원 인 지역 병원의 환자 유입을 줄이는 데 도움을 주기 위해 사설 건강 클리닉이나 보건 센터에 연락 할 것을 제안했습니다. 회의 중에 [병원을 보완하기 위해 개인 의료 클리닉을 조사하는 것이 제안되었습니다. "라고 Deleon Guerrero가 말했습니다.

또 다른 제안은 지역 시설에 투자하는 것입니다.

“또한 우리가보고 싶은 것은 최소한 천만 달러를 확인하여 병원에 제공하는 것입니다. 병원은 우리가 가지고 있지 않은 모든 장비를 구매할 것이며 이는 의료 소개 비용을 줄이는 한 가지 방법이 될 것입니다. "부통령이 말했다.

Vinnie Sablan (Ind-Saipan) 상원 의원은 이를 반영하여 올해의 우선 순위 중 지역 의료 산업 개선을 확인했습니다.

“정부는 여기서 수행 할 수 없는 치료를 위해 환자들을 섬 밖으로 보내는 데 평균 1,500 만 달러를 지출합니다.”라고 Sablan은 말했습니다. "저는 여기에 우리 시설에 투자하기 시작한다는 비전이 있습니다."

"만약 우리가 의사와 의료진이 양질의 의료 서비스를 제공하는 데 필요한 MRI 기계 나 장비에 투자 하자고 말하면 [의료 추천 수] 수를 줄일 수 있습니다."
그렇게함으로써 가족과 함께 여행을 떠나야 하는 가족들의 부담도 줄어들 것이라고 Sablan은 덧붙였다.

[작성자 : 박주언 기자 ]